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TELAR DE SAN JUAN COLORADO

telar

Alejandro de Ávila / Nicholas Johnson

PALABRAS QUE TEJEN
La comunidad mixteca de San Juan Colorado es una de las poblaciones de México que produce más tejidos en telar de cintura hoy día. Se ubica en el distrito de Jamiltepec en la costa de Oaxaca, cerca de la colindancia con Guerrero. En el clima cálido y con frecuencia húmedo de esa región, las mujeres visten tradicionalmente sólo el tsehe o posahuanque (falda tejida a mano que se lía alrededor de las caderas), reservando el xicun o huipil para las fiestas. Desde largo tiempo atrás, los posahuanques son tejidos por sus vecinas de Pinotepa de don Luis, mientras que los lienzos finos para huipil se compraban anteriormente a las mujeres de San Cristóbal, localidad también mixteca en la costa de Guerrero. Las tejedoras de San Juan se especializaron en producir tela para confeccionar los calzones y cotones que visten los hombres, así como servilletas para envolver las tortillas. Éstas adquirieron gran popularidad en el mercado urbano a partir de los años 1960, cuando la disponibilidad de hilos de algodón mercerizado (y posteriormente estambre acrílico) coincidió con un aprecio creciente por los diseños indígenas en colores fuertemente saturados por parte de la clase media nacional y el turismo.

El telar empleado para tejer servilletas en San Juan Colorado muestra un aditamento especial que facilita crear diseños. Se trata de un segundo lizo y una segunda vara de paso, que levantan grupos alternos de cinco hilos de la urdimbre. Al insertar entonces las tramas de color, éstas flotan por encima de esos grupos de cinco hilos. Los diseños resultantes muestran una textura punteada. Este tipo de telar permite tejer figuras geométricas y animales de manera rápida y precisa: yoho ita (raíz de flor), nditsin ndivi (ala de pollo), coo ndaha (ciempiés), tujuhma (alacrán) y otras. San Juan Colorado se ha distinguido así por una producción prolífica de tejidos multicolores con un estilo propio. Su éxito comercial motivó que otras comunidades mixtecas siguieran ese modelo, creando últimamente huipiles, manteles, cortinas y otros formatos con la misma técnica de tejido. El ingenio indígena ha dado frutos en el mercado.

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